Psychologie de la mode : Ce que les vêtements disent de vous

Il n’est pas nécessaire d’être un passionné de mode, ni un habitué de la London Fashion Week, pour être conscient de l’importance de notre sens vestimentaire pour notre réputation au 21e siècle. Les vêtements que nous portons envoient des signaux puissants à nos pairs et aux étrangers, projetant l’image de soi que nous voulons montrer.

Pourtant, combien d’entre nous comprennent vraiment la psychologie de la façon dont les gens dans la rue ou au bureau interprètent nos choix de garde-robe, et comment cette impression peut différer de celle que nous croyons leur transmettre ?

Une série d’enquêtes psychologiques ont révélé l’impact réel des choix vestimentaires sur la façon dont nous nous percevons et nous jugeons les uns les autres, avec des expériences aux résultats surprenants. Ils révèlent même comment des variétés subtiles au sens vestimentaire peuvent affecter notre capacité à attirer un partenaire pendant que nous sortons ensemble.

Défier les stéréotypes
Contre le stéréotype selon lequel les femmes sont plus sensibles à la mode et conscientes des vêtements et des efforts de maquillage des autres que les hommes, des études ont également levé le voile sur l’insécurité des hommes en ce qui concerne les vêtements.

Contrairement aux croyances répandues, les hommes sont souvent plus gênés que les femmes en ce qui concerne leur sens vestimentaire personnel et la façon dont ils sont perçus en public (Solomon et Schopler, 1982).1

Par conséquent, nous devons comprendre l’importance des choix vestimentaires, quel que soit notre sexe. Que vous soyez un homme ou une femme, vos choix de mode peuvent affecter à la fois votre image de soi, l’impression que vous donnez aux autres et, en retour, la manière dont les gens se comportent envers vous. Ils peuvent tout influencer, du résultat d’un match sportif (Hill et Barton, 2005) à l’impression qu’a l’intervieweur de votre capacité d’être efficace dans un poste de travail (Forsythe, 2006).23

Dans cet article, nous examinons l’effet que nos choix de mode d’aujourd’hui peuvent avoir sur nos vies, et comment nos choix inconscients de vêtements sont interprétés par ceux qui nous entourent.

L’importance des vêtements : ce que votre garde-robe dit de vous
Les vêtements n’ont pas toujours eu autant d’influence sur notre personnalité qu’aujourd’hui. Ce n’est que grâce aux progrès techniques au fil des siècles que les choix de mode sont devenus importants.

Alors qu’au début des civilisations, le but principal des vêtements était de nous garder au chaud et relativement secs, aujourd’hui, le chauffage central réchauffe nos maisons, réduisant ainsi notre dépendance envers les vêtements seuls pour nous aider à survivre. L’habillement est passé d’un atout pratique à un marqueur social : il influe sur la façon dont nous nous voyons nous-mêmes. Ils nous aident à être vus à la lumière de ce que nous voulons être, et aussi à exhaler notre personnalité et notre statut social.

Dans de nombreuses sociétés, le sens vestimentaire incarne la richesse et le goût personnels. Par exemple, l’économiste George Taylor l’a démontré de la façon la plus frappante avec l’indice Hemline (Taylor, 1926).4 Taylor note que lorsqu’un pays entre en récession et adopte des habitudes de dépense austère, les femmes préfèrent souvent des robes plus longues, alors qu’en période de prospérité, le résultat inverse peut être observé : les ourlets deviennent souvent plus courts.

Une deuxième influence clé sur notre sens vestimentaire est le résultat de millions d’années de développement en tant qu’espèce. Comme pour beaucoup d’animaux, le concept de sélection du compagnon en psychologie évolutionnaire suggère que notre comportement est déterminé par nos efforts pour trouver un compagnon et pour se reproduire.

Selon la théorie de la signalisation, un paon mâle exposera son vibrant éventail de plumes secrètes dans un rituel pour attirer une femelle avec qui s’accoupler. De tels rituels varient d’une espèce à l’autre, mais chez les humains, notre capacité de créer et de porter des vêtements nous donne un avantage équivalent en étant capables de nous distinguer d’une foule et de démontrer notre individualité dans un effort pour trouver un compagnon. Inversement, nous pouvons aussi utiliser des vêtements pour nous fondre dans une foule et cacher notre individualité en nous habillant en uniforme.

S’habiller pour impressionner ?
Outre l’adage « s’habiller pour impressionner », que savons-nous de la psychologie des choix vestimentaires en matière de fréquentations ?

Tout d’abord, considérons l’idée de la façon dont nous cherchons à  » impressionner  » les partenaires potentiels. Une étude réalisée par Joseph Benz à l’Université du Nebraska a interrogé plus de 90 hommes et femmes sur la façon dont ils trompent des partenaires potentiels lors de rendez-vous. Les chercheurs ont constaté que les deux sexes ont tendance à utiliser la tromperie dans les fréquentations, mais à des fins différentes.

On a constaté que les hommes essayaient d’impressionner leur partenaire en mettant l’accent sur la sécurité qu’ils pouvaient lui offrir – par exemple, en exagérant leur situation financière ou en essayant de démontrer qu’ils étaient prêts à s’engager. Les femmes, cependant, se sont montrées trompeuses quant à leur image corporelle, exagérant les traits physiques dans le but de paraître plus attrayantes à leur rendez-vous (Benz et al, 2005).5

Dans les deux cas, les vêtements peuvent jouer un rôle dans ce rituel de la tromperie.

Un autre facteur dans nos choix vestimentaires est la façon dont les hommes et les femmes perçoivent et interprètent les différentes couleurs.

Dans le cadre d’une expérience, les chercheurs ont photographié des personnes portant des vêtements de différentes couleurs, puis ont demandé aux participants d’évaluer l’attrait des personnes sur les photos obtenues. Ils ont constaté que la couleur des vêtements influe sur la façon dont les hommes évaluent l’attrait des hommes et des femmes et la façon dont les femmes évaluent l’attrait des hommes. Il est toutefois intéressant de noter que la couleur des vêtements n’a pas influencé le jugement des femmes sur les autres femmes (Roberts et coll., 2000)6.

Ceci nous amène à la question : quelles couleurs sont considérées comme attrayantes ?

Roberts et ses collègues chercheurs ont constaté que les vêtements rouges auraient tendance à amener les participants à évaluer les sujets plus favorablement en termes d’attrait que lorsqu’ils portaient des vêtements d’autres couleurs.

Ce résultat pourrait expliquer les résultats d’une étude qui a révélé que, lorsque les serveuses portaient des t-shirts de couleurs différentes lorsqu’elles servaient dans un restaurant, les hommes avaient tendance à laisser des pourboires plus élevés pour ceux qui portaient des hauts rouges que pour ceux qui portaient des t-shirts d’autres couleurs. Cependant, la couleur de la chemise n’a eu aucun effet sur les pointes laissées par les clientes (Guéguen et Jacob, 2010)7.

Pour en savoir plus sur la psychologie de la couleur, cliquez ici.

Bien sûr, la couleur des vêtements est loin d’être le seul facteur utilisé pour juger une personne en fonction de ses vêtements.

Timothy Brown et ses collègues chercheurs du Département de psychologie de la Old Dominion University ont étudié l’effet des vêtements sur le jugement des étudiants des collèges quant à l’attrait et à la masculinité ou la féminité des gens.

Brown a constaté que dans les deux sexes, la posture et la façon dont les gens se déplaçaient influençaient la perception de leur masculinité ou de leur féminité, qui était intrinsèquement liée à leur jugement sur leur attirance.

Plus particulièrement chez les hommes, les vêtements serrés, par opposition aux vêtements moulants, ont contribué à donner l’impression d’une masculinité accrue par rapport à ceux qui portaient des vêtements amples (Brown et coll., 1986).8

Naturellement, bon nombre des résultats de la recherche sur la psychologie de la mode et les choix vestimentaires sont assujettis aux valeurs culturelles de la société dans laquelle une personne vit. Les différences culturelles dans l’interprétation des couleurs, par exemple, signifient que le rouge peut être perçu comme ayant des qualités différentes de celles appréciées par les participants à l’expérience de Guéguen et Jacob, selon le pays où se trouve un restaurant.

Notons également que la superficialité des choix vestimentaires est rarement le seul déterminant de la perception des gens : L’étude de Brown sur les vêtements et l’attractivité a démontré l’influence du langage corporel en plus des choix vestimentaires. Et pour ceux d’entre nous qui ont un sens limité de la mode, comme l’écrivain anglais William Hazlitt l’a mis en garde : « Ceux qui font de leur robe une partie principale d’eux-mêmes, en général, ne seront pas plus précieux que leur robe ».