Comment apprendre à cuisiner à vos enfants

Préparer des biscuits avec vos enfants est un moyen idéal de passer un samedi pluvieux. C’est un moyen facile de créer des liens familiaux et il est accompagné d’une récompense comestible. Quelque part entre le mélange et le glaçage, les échantillons de pâte et les rires de gros ventre, vous avez probablement souri et pensé : « On devrait faire ça plus souvent.
Mais la vie est bien remplie, et les enfants ne sont pas toujours aussi enthousiastes à l’idée d’aider à préparer le dîner qu’ils le sont à l’idée de décorer des biscuits au sucre. Comment pouvons-nous susciter le même intérêt pour la cuisine de tous les jours ? Comment pouvons-nous inciter nos enfants à se joindre à nous dans la cuisine ? Nous avons parlé avec quelques parents (et des employés de BA qui ont des enfants) qui ont déchiffré le code sur la cuisine avec les enfants.

Leur confier des tâches importantes

Scott DeSimon, rédacteur en chef adjoint de Bon Appétit, laisse son fils, Agostino, se joindre à la fête : « J’ai découvert que la façon la plus simple de le faire participer est de lui faire faire une sorte de « garniture » : pizza, chapelure sur un gratin – en gros, si vous pouvez le disperser dans un endroit peu défini, il y a son nom écrit dessus. »

Il n’est pas amusant de regarder quelqu’un d’autre faire tous les travaux amusants, donc pour réussir à faire participer vos enfants à la cuisine, vous allez devoir lâcher un peu de contrôle. Bien sûr, votre cuisine peut devenir chaotique lorsque vous laissez vos enfants mesurer les ingrédients secs, mais qu’est-ce qu’un petit gâchis comparé à l’instauration d’un sentiment d’accomplissement ? C’est ce qu’affirme Meghan Frost-Begley, cuisinière à Franklin, TN, et mère de George (presque 2 ans) et Liana (3 ans) : « Les enfants aident à attendrir le poulet » – son fils d’un an aime utiliser « le marteau ». Pour les recettes qui ne nécessitent pas de mesures exactes, elle laisse également les enfants secouer les épices directement dans le bol à mélanger.
Les enfants peuvent également casser des œufs, mélanger de la pâte à frire ou de la pâte – cette grande cuillère en bois ne sert pas seulement à jouer du tambour sur les casseroles – et faire des tests de goût. Les tâches potentiellement dangereuses, comme l’utilisation de couteaux tranchants, le travail à la chaleur ou le fait de soulever des casseroles lourdes, doivent être abordées avec prudence. Si vous décidez de laisser votre enfant manipuler ces objets effrayants, il est nécessaire de lui donner une bonne formation en matière de sécurité et de le surveiller.

Laissez les petits choisir les recettes

Amanda Hesser, co-fondatrice de Food52, est depuis longtemps une championne de l’alimentation des enfants avec de la « vraie » nourriture, mais cela ne signifie pas qu’il faille les forcer à manger des aliments qu’ils n’aiment pas. Sa rubrique Food52, Amanda’s Kids’ Lunch, en est la preuve : Les récents repas emballés ont été composés de radis crus, d’orge noire et de bavette. Walker et Addie peuvent manger avec les meilleurs d’entre eux, peut-être en grande partie parce que Hesser passe aussi du temps à leur apprendre à cuisiner les aliments dont ils ont envie. Il s’agit de le faire (plus ou moins) selon leurs propres conditions. « La clé, que je continue d’apprendre avec mes propres enfants, est de laisser leur curiosité et leur style ouvrir la voie. S’ils sont réconfortés par les recettes, apprenez-leur à les suivre. S’ils veulent improviser, aidez-les en leur apprenant les principes et les techniques de base en cours de route ».
Les enfants de Hesser s’intéressent à la pâtisserie, alors ce sont les recettes qu’ils abordent ensemble : « J’ai commencé par leur montrer comment mesurer les ingrédients secs en utilisant la méthode de trempage et de balayage, et comment plier correctement – des techniques qui sont essentielles à une bonne cuisson et qui sont excellentes pour leur coordination. Bien sûr, ils n’ont pas réussi au début, mais ils ont fini par y arriver. Et surtout, ils ont pu constater qu’il est payant d’avoir une certaine structure dans leurs aventures culinaires ».

Stacey Rivera, directrice numérique de la BA, remarque une différence dans l’attitude de son fils (William, 4 ans) lorsqu’il fait partie du processus : « Quand je cuisine avec mon fils, on me rappelle toujours que ce n’est pas seulement un stupide conseil sur Internet. Il essaie toujours quelque chose quand nous cuisinons qu’il n’essaie pas quand nous mangeons [simplement]. Il en va de même pour l’emmener à l’épicerie. Je ne l’y emmène généralement pas parce que ça me prend plus de temps et qu’on se retrouve avec des choses dont on n’a pas besoin, mais on se retrouve aussi avec quelque chose de nouveau à essayer pour lui. Cela en vaut la peine ».

Faites confiance à leurs opinions et à leur style

Cristina Martinez, directrice de production chez Bon Appétit et mère de Charles Henry (17 ans), sait que lorsque les enfants font partie de l’équation, il vaut mieux accepter le désordre. « Il faut se lancer [dans un projet de cuisine avec des enfants] en sachant qu’il y aura du désordre et ne pas essayer de le contrôler. Suivre vos enfants avec une éponge et un balai tuera l’ambiance et insinuera que vous ne leur faites pas confiance pour gérer la tâche à accomplir.
La tâche la plus facile, et peut-être la plus importante de toutes ? Écouter et les laisser critiquer le processus. « Lorsque nous préparons un plat pour la première fois, nous suivons généralement la recette telle qu’elle est écrite. Ensuite, nous décidons comment l’améliorer et la modifier la fois suivante », explique Carol Files-Sinesi, cuisinière à Syracuse, NY, et mère de quatre enfants, dont deux vivent à la maison.
Donner à vos enfants le pouvoir de prendre leurs propres décisions concernant la nourriture qu’ils mangent leur inculquera un sentiment d’appartenance. Cela rendra également le processus de cuisine plus amusant.